Ei ole kulunut kauaakaan siitä kun miljardööri Sheldon Adelson julisti nostavansa casinomaailman kokonaan uudelle tasolle ehdottamalla EuroVegas – nimisen rahapelikeskuksen perustamista Espanjan pääkaupungin, Madridin lähettyville. Tämä massiivinen 30 miljardin dollarin arvoinen projekti tulisi sisältämään 12 hotellia, kuusi casinoa, kolme golfkenttää, sisästadionin, tennishallin, ostoskeskuksen, seikkailupuiston, kylpylän, amfiteatterin sekä rutkasti ravintoloita ja ulkoilupuistoja.

Jätticasinohaaveen romahdus

Kuten kuvitella saattaa EuroVegas olisi ollut aikamoinen lahja Espanjan valtiolle, jonka korkea työttömyysaste aiheuttaa suuresti päänvaivaa maan päättäjille. Kuitenkin vuoden 2013 loppupuolella Adelson päätti lopettaa hankkeen. Hän ei saanut laillisia myönnytyksiä poiketakseen Euroopan lainsäädännöstä, kuten esimerkiksi luvan olla noudattamatta tupakointikieltoa suljetuissa tiloissa, pitkäaikaisia verohelpotuksia tai lievempiä työvoiman palkkaukseen liittyviä määräyksiä.

Nyt kun 30 miljardin casino on poissa pelistä, luulisi että Madridin kaupunki olisi edelleen harmittelemassa menetystä. Kuitenkin kaksi espanjalaista casinoa ovat astuneet paikkaamaan EuroVegasin jättämän tyhjän tilan. Kapasiteetiltaan ne tuskin ovat verrattavissa EuroVegasiin, mutta näidenkin rahapelikeskusten osalta kukaan ei voi varmuudella tietää kehitysaskeleita mitkä tulevaisuus tuo tullessaan.

Jo vuosikymmenten ajan Madridssa oli voimassa rahapelikielto, joka koski kaikkia casinoita, jotka sijaitsivat 30 kilometrin säteellä kaupungin keskustasta. Kuitenkin Madridin teki myönnytyksen tukalan taloustilanteen vuoksi ja salli yhden rahapelilaitoksen rakennuttamisen ja se oli nimeltään EuroVegas. Madrid voitti tarjouskilvan EuroVegasin isännöinnistä Barcelonan kanssa rajoituksistaan huolimatta. Lopulta Madridin johto kuitenkin joutui myöntämään, että Adelsonin vaatimukset olivat liian korkeita.

Uusia casinoita tilalle

Samaan aikaan kaupungin hallitus ei ole seissyt tumput suorana vaan onnistunut myöntämään lisenssit kahdelle pienemmälle casinolle, jotka tulisivat myöhemmin avaaman ovensa kaupungissa. Kyseessä oli sama myönnytys, kuin mitä kaupunki oli aiemmin tarjonnut EuroVegasille.

Tilaisuudesta hyötyneet pelilaitokset olivat nimeltään: Casino Gran Madrid ja Casino Gran Via. Ensimmäiseksi mainitun rahapelilaitoksen toimitusjohtaja Pedro Olmedo Franco perusteli päätöksensä siten, että: “EuroVegasin kaltaisen jättipelikeskuksen avaaminen sai meidät ryhtymään toimiin, sillä jos emme olisi tehneet mitään, emme varmaan olisi täällä tänään.”

Kumpikin rahapelilaitos oli mittakaavassaan varsin pieni EuroVegasiin verrattuna. Niiden pystyttämisen hintana oli noin 20 miljoonaa dollaria rahapelilaitosta kohden. Suhteellisen pienestä koostaan huolimatta, niillä on silti hyvät mahdollisuudet menestyä avoimilla rahapelimarkkinoilla. Molemmilla niistä on omat kilpailuetunsa, eräs niistä on edustaa modernimpaa tyyliä, kun taas toinen perinteisempää eleganssia.

Koska Espanjan talouden ei odoteta kääntyvän nousukiitoon ihan lähiaikoina, luottaa Madridin hallinto kahden uuden casinonsa tuovan maahan lisää turisteja. Kyseiset rahapelilaitokset ovatkin valinneet kohderyhmäkseen ulkomaalaiset asiakkaat. Gran Via jopa rakensi uudenlaisen, itämaisella tyylillä höystetyn pelihuoneen houkutellakseen enemmän rahapelaajia Aasiasta. Markkinointikuluista suuren osan muodostaa myös rahapelikeitaiden naapurissa sijaitsevien hotellien mainostaminen.

Turistien houkuttelun tai ainakin turistivaluuttojen tuonnin lisäksi sekä Gran Madrid, että Gran Via luovat myös uusia työpaikkoja. Uusia työpaikkoja on syntynyt jo yli 500. Vaikka tämä ei ratkaisekaan Espanjan huutavaa työttömyyspulaa, on se ainakin askel oikeaan suuntaan. Molemmat rahapelilaitokset työllistävät käytännössä krupieereja, valvontahenkilöstöä, siivoojia, hotellihenkilökuntaa, sekä muita toiminnan harjoittamisen edellyttämiä ammattilaisia.

Molemman casinon toiminta tuo myös erään merkittävän edun kaupungin katukuvaan. Nimittäin kun EuroVegasin perustamista suunniteltiin, pelättiin samalla myös rikollisuuden, rahanpesun ma muun laittoman toiminnan kasvua. Gran Madridin ja Gran Vian tapauksessa rikollista toimintaa toki esiintyy jonkun verran muttei läheskään siinä mittakaavassa mitä EuroVegasin toiminnan uskottiin laukaisevan.

Vaikka edellä mainituista rahapelilaitoksista on kaupungin taloudelle suurta apua, joutuvat casinot sinnittelemään korkeasta verotuksesta. Koska Sheldon Adelsonin ehdottama verotuksen madaltuminen 45 prosentista 20 prosenttiin ei toteutunut, on varsin epätodennäköistä, että myöskään pienemmät rahapelikeitaat saisivat veronalennuksia osakseen ainakaan lähitulevaisuudessa.

On myöskin aika todennäköistä että casinot, jotka sijaitsevat 30 kilometrin säteen ulkopuolella kaupungin keskustasta, tulevat kärsimään Gran Madridin ja Gran Vian menestyksen kustannuksella. Monet rahapelaajista nimittäin eivät viitsi matkustaa montaakaan kymmentä kilometriä rahapelejä pelatakseen. Yhtenä esimerkkinä muun muassa 29 kilometrin päässä Madridin keskustasta sijaitseva Torrelodones – niminen rahapelilaitos onkin ollut yksi kärsijöistä.

Kuitenkin Gran Madrid ja Gran Via ovat loppujen lopuksi tervetulleita rahapelikeskuksia, jotka vaikuttavat ja tulevat vastaisuudessakin vaikuttamaan myönteisesti Madridin kaupungin talouteen. Ja jossain vaiheessa ne ehkä saattavat muuttaa monin tavoin EuroVegasin menetyksen jättämän mieliharmin iloksi.